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Este extenso artículo está motivado por mi afín de dar más a conocer, si  cabe, los ordenadores Commodore Amiga, esas máquinas que marcaron un hito en la historia de la informática, que se adelantaron a su tiempo mostrando un sistema operativo manejado con ratón y con ventanas e iconos, con multitarea real, con sonido estéreo, pantallas a todo color y donde los PC´'s mostraban pantallas en CGA o EGA con 16 colores,BIP's y un sistema operativo que consistía en teclear en la línea de comandos, . Con ello no quiero decir que sea un anti-PC, de hecho tengo varios pero no me han descubierto nada nuevo que mi Amiga 500 no hiciera allá por 1989. Este artículo está basado en la experiencia de un aficionado y coleccionista de ordenadores Commodore y mas en concreto de Amiga's. Mucha de la información que aquí podemos encontrar es un compendio, como he dicho antes, de mi experiencia, manteniendo y usando dichos ordenadores, ademas de un estudio de los articulos, informes y demas informacion que he podido encontrar en internet. Con ello pretendo que cualquier aficionado a estos ordenadores, iniciado o no pueda encontrar información fácilmente y toda reunida en un mismo sitio sirvióndole para introducirse en este apasionante y nostálgico mundo, sabiendo lo que se debería saber antes de comprar un Amiga.

            He de decir que mucha de la información que he encontrado está dispersa en internet, siendo a veces difícil de encontrar pero hay unas paginas en especial que son, a mi modo de ver, indispensables y que me han servido de mucha ayuda. Dichas son: www.amiga-hardware.com www.aminet.net www.amiga.org (donde debéis registraros gratuitamente), http://encanta.avalonsoftware.org/ y www.hispamiga.org, principalmente. En la sección de links encontrareis los links a las páginas que componen la mayor parte de la información aquí recogida.

            La información de los modelos es la general de cada uno sin entrar en revisiones de placa ni de chips, auque se comenten por encima. Antes de pasar a las características generales de los ordenadores Amiga, comentaré que son las especificaciones de cada modelo.

 Tipo: puede ser:

Ordenador/Teclado, es decir todo el ordenador está constituido por una carcasa que aglutina el teclado, la disquetera y la circuitería.

Sobremesa, el ordenador está constituido por teclado por separado y una carcasa horizontal donde se encuentran la placa madre la/s disqueteras, disco duro (si lo tiene) y tarjetas de expansión si también las tuviese.

Torre: es la configuración que tenemos en la  mayoría de nuestros PC's.

VCR: Formato parecido a un electrodoméstico de línea marrón como un video.

 CPU: las CPU's de los Amiga, las que vienen de fábrica son de la familia del Motorola 68000, pudiendo ser 68000, 68EC020, 68030, 68040. Hay más modelos pero éstos vienen como ampliación a la existente o, como en el caso del Amiga 4000T (fabricado principalmente por ESCOM, aunque Commodore hizo las primeras unidades) que  puede venir con el 68060, estos se comentarán en cada modelo. La diferencia entre cada modelo es, básicamente la velocidad de proceso (Mhz), si contienen coprocesador matemático o FPU y gestor de memoria o MMU.

 

 

MC68000 7,14 Mhz

Amiga 1000

Amiga 500

Amiga 500 Plus

Amiga 600 / HD

Amiga 2000 / HD

CDTV / II

MC68EC020 14,7 Mhz

Amiga 1200 / HD

CD 32 (MC68020)

MC68030 16 Mhz

Amiga 3000 (primeras versiones)*

MC68030 25 Mhz

Amiga 3000 (resto)*

MC68EC040 25 Mhz

Amiga 4000 CR (Costo Reducido)

Amiga 4000 030 (en aceleradora A3400)

MC68040 25 Mhz

Amiga 4000 040(en aceleradora A3640)

Amiga 4000 T

MC68060 50 Mhz

Amiga 4000 T (Amiga Technologies)

Nota: Las versiones "EC" corresponden a micros "EConómicos" los cuales carecen de gestor de memoria (MMU) y Coprocesador FPU. sólo a partir del 68040 vienen integrados en el procesador. (*) Los Amiga 3000 vienen además con su coprocesador FPU: 68881 (16 Mhz) y 68882 (25 Mhz)

 

En el cuadro anterior podemos ver la evolución en los micros que Commodore fue incluyendo en sus equipos. El primero de ellos, el 68000, fue utilizado en muchos Amiga además de otros muchos equipos de la época como el Atari 1024 ST, en los Macintosh 400, 800, SE y demás modelos con pantalla integrada y finalmente en algún modelo de Sinclair. El salto significativo fue la introducción del 68030 un procesador 32 bit puro y con una velocidad de proceso ya más que respetable (para la época), estos micros fueron utilizados por Apple en sus modelos LC "pizza box" y performa, siendo los modelos anteriores a éste de 16 bit. Finalmente los 68040 y 68060 que representan el tope de la familia de los 68xxx.

Estos son los micros que podemos encontrar en un Amiga de serie, pero en el mundo de las aceleradoras para los Amiga las opciones se multiplican con algún modelo más de micro como el  MC68010 a 10 ó 12 Mhz o el MC68020 de 24 bit y una amplia velocidad de proceso para los ya comentados como MC68030 a 30, 40 ó 50 Mhz y el MC68040 a 33 y 40 Mhz. Finalmente el modelo tope de la familia el 68060 a 50 y 60 Mhz, que vienen montados en aceleradoras y en al A 4000T de serie.

También existe la posibilidad de "overclokear" algunos micros nativos como el MC68040, que viene montado en la A3640 a 25 Mhz, con aumentos de 8 Mhz, subiéndolo hasta los 33Mhz. Esto se hace mediante el cambio de el oscilador de cuarzo y algún bricolaje de hard, pero conlleva el aumento significativo de temperatura del micro (es conveniente poner un buen disipador y un ventilador) y problemas de cuelgues del equipo. Para mi lo mejor es una aceleradora y si lleva posibilidad de instalarle memoria pues estupendo.

En algunos modelos de aceleradoras vienen también montados, además del 68040 o 68060 un PowerPC (de IBM) con frecuencias a 180, 200 y 233 Mhz. Dicho micro puede utilizarlo el OS 3.9 ,pero no es necesario, pero es necesario para el novísimo OS 4.0 sin el cual no funciona.

 

Memoria: La cantidad de memoria que montan de fábrica. Generalmente esta suele venir soldada en la placa. Salvo en los modelos A3000 (1 Mb de chip si va soldada) y A4000

            En los amiga podemos distinguir entre dos tipos de memoria la chip y la fast. La diferencia estriba en quien accede a ella. A la chip pueden acceder todos los custom chips (denise, paula, gary y la cpu, de ahí su nombre) y está gestionada por el fat agnus. Los custom chips escriben en ella la información necesaria para realizar sus funciones: video sonido, etc. Con ello la parte restante se queda para el sistema operativo y programas si no hay fast en el sistema. Este tipo de memoria se considera muy rápida pero es finita con lo cual se reduce mucho para el usuario. Dicha memoria se puede ampliar: 1. sustituyendo el fat agnus a la versión superior (se comenta más adelante) y 2. ampliando la ram. Toda ampliación de ram se configura automáticamente, toda la que pueda gestionar el fat agnus( 512, 1 Mb o 2 Mb que es el máximo de chip en los amiga) se asigna como chip la restante como fast. La fast como se acaba de decir es el resto que el fat agnus no puede gestionar, siendo esta solo accesible por la  cpu o sea para programas. Un ejemplo:

            Tenemos un A500 de serie con 512 Kb y con un Agnus 8371 (512 Kb). Sustituimos su fat agnus al 8372A (1 Mb) y algún bricolaje en sus pistas  y le ponemos una ampliación de 1,5 Mb. La memoria pasaría a ser distribuida de esta forma: 1 Mb de chip y 1 Mb de fast. Si no sustituimos el fat agnus y dejamos el de serie con la misma ampliación sería: 512 de chip y1,5 Mb de fast.

           

Floppy: Es la unidad de disco, siempre el formato es de 3 pulgadas y 1/2 pudiendo variar si es de doble densidad (DD) 880Kb por disco (Amiga 500 hasta 3000) o alta densidad (HD) 1,72 Mb (Amiga 4000).Esta unidad no es sustituible por una de PC puesto que no son compatibles, salvo que la pinchemos a alguna controladora ide tipo Catweasel, pero existen algunos modelos de disquetera que si se pueden poner y son las disqueteras de 3 y 1/2 de 720 Kb que montan los antiguos PC (fundamentalmente los XT y algunos 286), se distinguen por que son más altas que las de 1,44 Mb, no caben en una bahía de 3 y 1/2 de pc y son de color marrón, suelen ser de la marca Chinon además tienen en la parte trasera dos o cuatro mini-jumpers para configurarlas como DS0/1 o DS0/1/2/3/4. Dichas disqueteras funcionarían como una de 880 Kb en un Amiga, simplemente posicionando el jumper en DS0 para un equipo con una sola disquetera o DS1 para usarla como segunda en uno que ya tenga una. También existen modelos de Teac, Sony y Panasonic que son susceptibles de funcionar cambiando algún jumper o soldando algún puente.

 

Video: Este el chipset de video que monta el equipo de serie, nos da las capacidades graficas del ordenador. El modo de video nativo del Amiga no es compatible con los monitores actuales de PC, tenemos que trabajar con monitores originales de Commodore, de terceras marcas, con adaptadores para convertir la señal a VGA (Flicker / Scandoublers) o convertirla a video compuesto (Moduladores como el A520 de Commodore) y así poderlo ver en un televisión con entrada de video compuesto/euroconector. Los tipos de chipset pueden ser:

OCS: original chip set. Chip Dense 8362 Es el básico y podemos trabajar en varios modos de video de una paleta de 4096 colores con una resolucion máxima de 640 x 256 puntos. Con este chipset vienen el A500, algunos A500+, (de los primeros), el A1000 y el A2000 (salvo las últimas revisiónes 6.3/4).

ECS: enchanced chip set. Chip Super Dense 8373. OCS mejorado. Paleta de 121000 colores y mas modos de video. Lo tienen el A500+,A600 y A3000. Resolución maxima 1280 x 256 puntos a 4 colores. Con este chipset en modo productividad podemos usar un monitor s/vgs de pc con el adaptador DB23 a DB15HD.

AGA: avanced graphic architecture. Chip Lisa. Ultimo y mejor modo gráfico de serie. Disponemos de una paleta más extensa y más modos de vídeo (aquí ya se puede trabajar con monitores SVGA o de PC (según el modo de video configurado). Corresponde al A1200 y A4000 sobremesa y torre.

Los chips reseñados corresponden a los siguientes modelos:

Para los Amiga OCS el 8362 y para los Amiga ECS el 8373. La configuración de estos chip es DIP. Para el AGA el chip el denominado "Lisa" que viene soldado en la placa (SMD).

 

Custom Chips: Los Amiga tienen chips especializados que realizan funciones específicas, (como el de video comentado anteriormente) liberando así a la CPU de carga de trabajo. Estos pueden ser:

 

KICKSTART: Es la rom del equipo. Aquí se encuentran las librerías del sistema, a las que accede el sistema operativo para realizar ciertas funciones, como por ejemplo el control de las disqueteras, los puertos serie, el ratón, el disco duro, puertos PCMCIA, etc. Se podría decir que parte del sistema operativo viene con el Amiga ya incluido en su rom o kickstart. Hay varios modelos despendiendo de el Amiga en el que se encuentren. En el Amiga 1000 y 3000 (a este ultimo puede montársele la rom en chip) al carecer de rom viene en disquete en los demás en chip. En los modelos sin rom en chip hay que cargar previamente el disco del kickstart y posteriormente el sistema operativo. La ventaja de la kickstart es que es actualizable a una versión mejorada para que soporte una versión del sistema operativo más moderno, soporte para discos duros buses zorro II o III y modos de video nuevos si actualizamos el Denise todo ello sólo cambiando un chip o dos dependiendo del modelo.

 

Versiones de Rom que podemos encontrar en un Amiga

Kickstart 1.1

Es la versión para el Amiga 1000. Viene en Disco no en chip. (hay también una 1.0)

Kickstart 1.2

Es la versión para el A500 y A2000 viene en un chip.

Kickstart 1.3

Es la versión para el A500 y A2000 viene en un chip.

Kickstart 1.4

Es la versión para el A3000 y viene en Disco.

Kickstart 2.04

Hay varias versiones: Para los A500+ (de serie) y como opción para el A500 y el A2000. (37.175)

Kickstart 2.05

Para el A600:

La 37.299, 37.300 y la 37.350. La primera (37.299) no soporta la gestión de un HD conectado al A600 (carece de la scsi.device, la segunda puede gestionar un disco duro conectado al puerto IDE del A600 pero de hasta 40 MB, la última reconoce discos de más tamaño. Un chip.

Kickstart 3.0

De serie en el A1200 y A4000. Viene en dos chips. Hay una versión específica de la 3.0 para el A1200 y otra para A4000.(la del A1200 contiene la pcmcia.device)

Kickstart 3.1

La última y máxima versión que existe para los Amiga. Todos los modelos se pueden actualizar esta versión, en los A500 A600 y A2000 en un único chip y en los A1200, A3000 y A4000 en dos chips. Hay dos versiones: la 40.68 para estos últimos modelos mencionados y la 40.70, específicamente para el A4000T.

            Esta última versión es la que necesitamos para el Amiga OS 3.5 y 3.9, sin ella estos sistemas operativos no funcionarían.

Existe "por ahí" una versión llamada 3.5 pero no es más que una 3.1 a la que se le han cambiado algunos nombres de sus desarrolladores, básicamente es una 3.1 "fusilada".

  Roms 2.04 formato DIP  Roms 3.0 formato DIP  Roms 3.0 formato DIP

        Listado Rom/Modelos aquí.

 

AGNUS: Su función principal además de otras de importancia como coordinar los distintos custom chips, es gestionar la memoria Chip y Fast. La primera es la que pueden acceder tanto la CPU como los Custom Chips. Dicho chip puede dependiendo del modelo gestionar 512 Kb, 1 Mb y 2 Mb. En algunos modelos de Amiga es compatible entre ellos pero en otros no (ver relación abajo), de hecho los modelos AGA es decir el A1200 y el A4000 carecen de él. La configuración del chip es o DIP o PLC. Por ejemplo el de 512Kb 8371 lo llevan el A500 y el A2000 (primeros modelos) pero puede cambiarse al modelo de 1 Mb, con lo que ganaríamos 512Kb de memoria chip, siempre y cuando tengamos el ordenador ampliado de memoria, puesto que si el ordenador tiene 512Kb de ram y le ponemos el 8372 (1Mb), solo tendríamos 512Kbde chip, lógico ¿no?.

Los modelos de Fat Agnus son:

De 512 Kb

 

 

8361

A1000 modelo NTSC

8367

A1000 modelo PAL

8370

A500 mod. NTSC y A2000 mod. NTSC

8371

A500 mod. PAL y A2000 mod. PAL

De 1 Mb

 

8372

A500 mod. PAL y A2000 mod. PAL

8372A

A500 mod. PAL y A2000 mod PAL

8375

A500 mod. NTSC y A2000 mod. NTSC

8375VBB

A500 mod. PAL y A2000 mod. PAL

De 2 Mb

 

8372AB

A3000 mod. PAL y A3000T mod. PAL

8372B

A3000 mod. PAL y A3000T mod. PAL

8375R0

A500+ mod. PAL y A600 mod. PAL

8375

A500+ y A600 mod. NTSC

part.number 318069-19

 

 

part.number 390544-01

 

 

part number 390544-02

Nota: los modelos NTSC son para el mercado americano y envían la señal de video compuesto en este formato que no es el europeo, además hay que tener en cuenta que los voltajes de las fuentes de alimentación de estos modelos suelen ser de 110 v no de 220 v.

 

DENISE: Es el encargado de las labores de video este puede ser Denise 8362 (OCS) o Super Dense 8373 (ECS) para todos los modelos de Amiga a excepción de los AGA (A1200/4000) que carecen de el siendo en este el Lisa. Está comentado mas arriba.

PAULA: Gestiona el sonido del Amiga ( 2 canales, 4 voces estéreo) y la/s disquetera/s.

CIAS: Son los encargados de los puertos de Amiga (paralelo, serie, Joystick, mouse) son dos chips y son gemelos, es decir el mismo.

LISA: Gestiona el video en los modelos AGA (A1200/4000). No hay versiones.

SUPERBUSTER: Gestiona los buses Zorro II/III de los Amiga. Los modelos que los tienen son el A2000, A3000 y el A4000. Los zorro son los equivalentes de los PCI en los PC (aunque de forma parezcan más a un ISA pero más largo). Hay varias formatos y revisiones del Superbuster: DIP para el A2000 con 2 modelos (el del A2000 se denomina Buster) y PLC para el A3000 y 4000 con revisiones 6, 7, 9 y 11. La version 6 y 7 son exclusivas del A3000 (la 6 de los primeros modelos los de 16 Mhz), la 9 puede estar tanto en un A3000 como en un A4000. Esta última en el A4000 puede presentar problemas con algún tipo de tarjeta (las autosensing) son tarjetas que pueden trabajar en buses zorro II o III y ellas se ajustan al bus dependiendo del tipo que sea y alguna SCSI, además el problema se puede acrecentar si va acompañado del la aceleradora A3640 rev 1. Si un A4000 viene con la version 9 para trabajar no hay problema (salvo algún tipo de tarjeta como las comentadas y las que requieren un ancho de banda grande en el bus (p. Ej. Una controladora SCSI), con la configuración de serie pero si con el tiempo pensamos el ampliar el equipo con tarjetas tipo SCSI o de video lo mejor es actualizarlo a la versión 11 con la que todos los problemas estarán solucionados. La revision 11 se puede montar tanto en un A3000 como en un A4000.

 

Hay más chips especializados con los ramdac (controladores SCSI en el A3000) pudiéndose actualizar, akiko (especial de la CD32), gary, etc,  pero nos hemos centrado en los más importantes.

En el esquema siguiente se pueden ver la evolución de las versiones del Amiga partiendo del primer modelo el A1000:

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ültima actualización / revisioón: 26 de abril de 2013.